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자유 학부생 시절 자격지심이 생겼던 썰.txt

수학못하는수학자
2019-08-14 04:02:25 3058 67 5

자격지심. 

어떠한 일에 대하여 자기 스스로 미흡하게 여기는 마음.


한창 수학을 공부하던 어린 학부생 시절, 공부를 안하고 쉴 때면 늘 자격지심에 빠져있던 때가 있었다.


‘내가 이 어려운 수학을 계속 공부할 능력이 될까?’

‘나는 충분히 잘하고 있는 걸까?’


수학을 공부할 때, 아니 더 넓게 인생을 살면서 본인이 하는 일에 대하여 능력적 한계, 즉, ‘벽’에 부딪혀 본 사람들의 이야기를 많이 듣고 읽었던 나는 문득 겁이 났다.

그도 그럴것이 이 수학이라는 학문은 능력적 한계가 아주 명확하게 존재함을 다들 알고 있을 것 이다.


많은 이들의 이야기를 접했다. 

‘나는 수학에게 선택받지 못했다는 것을 깨달았다’

‘나는 수학을 짝사랑 하고 있었던 것은 아닐까’

등의 문구가 자꾸 눈에 아른거렸다.


아직 스스로의 명확한 한계를 맛보지 못한 나로써는 더욱 겁이 났다.

그리고 조바심이 났다.


참다못해 교수님께 메일을 드렸다.


교수님께,

(생략)

요즈음 수학에 대한 자신감도 떨어지고 저처럼 평범한 사람이 수학을 계속 공부하고 연구할 수 있을까 걱정도 많이 됩니다.

학자가 되길 간절히 소망하지만 그 책임감이 매우 무겁게 느껴져요.

수학을 짝사랑하는 것에 끝나지 않을까, 모두를 위한 수학 연구에 조금이나마 도움이 될 수 있을까 하는 두려움도 생기고 해요.

그래도 포기는 절대 안할거에요.

아마 이런 걱정과 부담감은 평생 지고가야하지 않을까 싶네요.

(중략)


이 글을 쓰는 지금 그 때 보낸 저 메일을 다시 읽어보니 솔직히 x 팔린다.

그래도 그때의 열정과 패기를 느낄 수 있었다.


여튼 위와 같은 메일을 보낸 후 교수님께 답장을 받을 수 있었다.

이 답장이 이 글을 쓰는 이유의 전부 라고 할 수도 있겠다.

만약 수학을 공부하는 당신이 과거의 나와 같은 자격지심에 빠져 고민을 하고 있다면 이 메일이 도움이 될 수 있길 바란다.


OO에게,

수학과 과학은 자신의 호기심을 따라가며 내면에서 올라오는 질문에 답해가는 학문이란다. 욕심내지 않고 지금 이 순간의 호기심에 충실하게 시간을 보내다 보면 너만의 수학이 형성 될 것 이다.


지금 너가 알고 싶어하는 것이 오늘 너가 생각해야 하는 것 이다.


...

그랬다.

나는 수학을 공부 하겠다는 생각 하나로 대학에 왔었다.

무언가를 이루어 내려고, 성공하려고, 유명해지려고 가 아닌, 단순히 수학을 공부 하고 싶어서 대학에 왔다.

그런데 어느순간 나도 모르게 성공에 집착하고 업적에 집착을 하고 있었던 것 이다.

그렇기에 아직은 오르지 못할 산을 만들어내고 그 산을 오르지 못하는 본인의 모습에 한탄하며 조바심이 나고 자격지심에 빠져 있었던 것 이었다.


너무 부끄러웠다.

그리고 스스로가 너무 한심하게 생각되었다.

다시금 내가 진정 원하던 것이 무엇인가를 생각 할 수 있었다.


사실 지금도 가끔 조바심이 날 때가 있다.

그도 그럴 것이 시간은 나를 기다려주지 않지 않은가.

그럴때면 늘 속으로 생각한다.


“지금 내가 알고 싶어하는 것이 오늘 내가 생각해야 하는 것 이다.”


여담...

사실 지금 이 아이디의 닉네임도 그때 그 시절 만든 것 이다.

필자는 현재 도비가 되어 있다고 한다.

Dobby is free. 도비는 무료입니다.

전국의 모든 수학도들 응원합니다.

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